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¿Qué es el día de la marmota?

¿Qué es el día de la marmota?

El 2 de febrero de 1886, Punxsutawney Phil entró en la suya.

Ese fue el día que el periódico local, el Espíritu Punxsutawney, corrió la primera historia de si la marmota había visto su sombra o no. El periódico informó que "hasta el momento de ir a la prensa, la bestia no ha visto su sombra", lo que significa que la primavera llegaría temprano, al menos para esta pequeña ciudad en el oeste de Pensilvania.

A partir de entonces, Punxsutawney Phil, como lo llamaba el periódico, estaba en el centro de atención. Un año después de que se publicara su predicción, se realizó la primera procesión oficial a la Perilla de Gobbler en una ceremonia algo más elaborada. Ese año sí vio su sombra y volvió a meterse en su agujero para dormir otras seis semanas.

Aunque esa fue la primera celebración oficial de lo que se convertiría en una tradición anual, la primera referencia al Día de la Marmota en realidad se hizo en 1841, escrita en un diario guardado por un almacenista:

"El martes pasado, el 2, fue el día de la Candelaria, el día en que, según los alemanes, la Marmota se asoma de sus cuartos de invierno, y si ve su sombra, vuelve a dormir durante otras seis semanas; pero si el día nublado, él permanece fuera, ya que el clima es moderado ".

El almacenista se refería a una tradición llamada Día de la Candelaria, que los colonos alemanes trajeron con ellos cuando establecieron el área en la década de 1700. El 2 de febrero en Europa, el clero bendijo velas y las distribuyó a la gente en invierno. Ese día, si el erizo (considerado un animal sabio) proyectaba una sombra, predijo seis semanas más de invierno.

Los colonos alemanes creían que la marmota (muy común en Pensilvania) estaba entre los animales más sabios porque se parecía al erizo que conocían tan bien. Decidieron que si aparecía el sol el 2 de febrero, la marmota vería su sombra y volvería a su agujero.

Afortunadamente, no basaron decisiones agrícolas importantes en Phil: ha tenido razón solo el 39 por ciento del tiempo. A pesar de este porcentaje de pérdidas (bueno para un bateador de béisbol pero bastante malo para todos los demás), el periódico apodó a Phil "el Vidente de los Videntes, el Pronosticador de Pronósticos y el Profeta del Tiempo Extraordinario". La ciudad de Punxsutawney (población 7,000) fue proclamada "Capital del Tiempo del Mundo".

Phil, por cierto, también se llama marmota y es miembro de la familia de las ardillas. Un animal tímido y excavador, la marmota come principalmente semillas, raíces y otro material vegetal. Phil vive de comida para perros y se encuentra en una opulenta (para una marmota) casa con clima controlado en la biblioteca local.

Cada año, los miembros del Círculo Interno, líderes cívicos locales, llevan a Phil a la Perilla de Gobbler, donde la marmota hace su anuncio. Esta tradición ha tenido sus momentos interesantes, como se registra en el sitio web oficial de Groundhog Day, www.groundhog.org.

  • Durante la Prohibición, Phil "amenazó con imponer 60 semanas de invierno" si no le daban una bebida.
  • En 1986, Phil consultó con el presidente Reagan en la Casa Blanca.
  • Un año después, Phil le dio consejos al gobernador de Pensilvania, Dick Thornburg.
  • En 1995, Phil mostró su lado más suave con una aparición en el Show de Oprah Winfrey.