Solo por diversión

Oficiales de control de animales: ¿qué hacen?

Oficiales de control de animales: ¿qué hacen?

Los estereotipos mueren mucho, pero la imagen del típico oficial de control de animales ha cambiado notablemente. Durante mucho tiempo ridiculizados por los dibujos animados como villanos portadores de redes, los oficiales de control de animales ahora se consideran en la primera línea de protección de las mascotas y los animales salvajes de una comunidad.

Los roles y deberes de los oficiales de control de animales varían ampliamente. En algunas ciudades y condados, los oficiales de control de animales (ACO) son miembros del departamento de policía. Están entrenados y equipados para manejar llamadas relacionadas con animales, pero poseen todos los poderes policiales.

Una comunidad más grande o más rica puede designar a ciertos oficiales de policía para que actúen como oficiales de control de animales en un subdepartamento. Una comunidad más pequeña puede simplemente asignar un oficial para que actúe como oficial de control de animales. Las ACO pueden pertenecer a un departamento municipal completamente separado, como la división de salud.

Sin embargo, los deberes generales son los mismos con respecto a las mascotas perdidas o perdidas: proteger la salud del público, cuidar a los animales perdidos y reunir a las mascotas perdidas con sus dueños. El trabajo puede requerir investigar todos los casos de mordeduras, informes de crueldad y negligencia y manejar a todos los animales sospechosos de rabia. Recogen animales muertos o heridos, así como sacrifican animales.

Está muy lejos de ser simplemente el "cazador de perros" de la ciudad. La policía y los funcionarios de la ciudad llaman a los ACO día y noche para responder las llamadas de la rutina a lo extraño. Un sitio web dedicado a los oficiales de control de animales proporciona una instantánea de algunas de las llamadas que suelen recibir.

Una ACO dice que lo llamaron alrededor de la 1 a.m. para capturar un perro "peligroso". Cuando llegó, un equipo de oficiales había rodeado la casa, con el perro detrás de un cobertizo. La policía quería tranquilizar al perro, pero la ACO se acercó al cobertizo y llamó dulcemente al asustado canino. El perro se acercó, moviendo la cola, y el ACO le puso un lazo sobre la cabeza y lo sacó. El sargento de policía sacudió la cabeza y dijo: "¿Eso no nos hace parecer un montón de débiles".

En ocasiones, los ACO deben mediar en disputas entre vecinos cuando ladrar perros o gatos itinerantes crean una molestia pública. Y, por supuesto, recogen extraviados. Es un trabajo que las ACO no disfrutan, por lo que la Asociación Nacional de Control Animal anima a los propietarios a que identifiquen bien a sus mascotas con etiquetas, microchips y otros métodos.

El papel del oficial de control de animales está evolucionando. De hecho, el estereotipo del oficial municipal de persecución de perros no estaba lejos de la marca, explica Jim Weverka, un portavoz de NACA. Él dice que los ACO se hicieron necesarios a medida que las personas se mudaban de las zonas rurales a las ciudades y querían tener un perro. Esto fue especialmente cierto para ciertas razas que se hicieron populares en películas y programas de televisión. Muchos de estos perros, comprados por impulso, terminaron en las calles o se rindieron a las autoridades locales.

A medida que los gatos comenzaron a ser más populares, se agregaron a la lista de animales que los ACO intentaron ayudar. En algunos lugares, las mascotas "de moda" hicieron necesario que las ACO se especializaran debido al crecimiento explosivo de cerdos barrigones, reptiles y otras mascotas exóticas.

La capacitación y educación necesarias para ser un ACO depende del municipio. A menudo incluyen todos los requisitos que una persona debe cumplir para convertirse en un oficial de policía u oficial de salud, además de demostrar habilidad y experiencia en el manejo de animales y el manejo de un entorno de perrera.