General

Rabia en caballos

Rabia en caballos

Rabia es una palabra derivada de la expresión latina "rabere", que significa "estar loco". Es una enfermedad del sistema nervioso central que puede afectar a todos los animales domésticos, así como a los humanos y diversas especies de vida silvestre.

La rabia es causada por un virus que accede al caballo a través de una herida por mordedura infligida por otro animal rabioso. Aunque los caballos no son comúnmente afectados por la rabia, se recomienda que los propietarios vacunen a sus equinos contra esta grave amenaza. La vacunación es especialmente importante en áreas de los Estados Unidos donde la enfermedad es endémica.

Aunque nunca se ha informado una transmisión de la rabia de caballo a humano en los Estados Unidos, eso puede ser el resultado de la vacunación de ambos caballos y, más recientemente, la vacuna recomendada de los cuidadores de animales (veterinarios, técnicos, etc.).

Recientemente, algunos han sugerido que la vacunación podría suprimir los síntomas de la rabia, haciendo que los primeros signos de la enfermedad sean irreconocibles y potencialmente aumentando el riesgo de infección humana. Esto puede ser cierto. Los casos de rabia en animales grandes se observan casi exclusivamente en animales no vacunados, pero en algunos casos, los animales completamente vacunados contraen la enfermedad. Esto ha arrojado luz sobre la posibilidad de que la vacuna no sea consistentemente efectiva. Es más probable que la vacuna contra la rabia, como cualquier vacuna, no sea perfecta, y hay casos que rompen la barrera protectora de la vacuna.

Protégete de la rabia

Las personas con mayor riesgo son los manipuladores de los caballos: propietarios, entrenadores, novios y transportistas. Esto se debe a que los primeros signos no se reconocen como rabia. Como los veterinarios están familiarizados con la enfermedad y se ponen guantes para examinar la mayoría de los animales neurológicos, su tasa de exposición puede ser menor. Para evitar la exposición, debe saber cuáles son los primeros signos y ponerse guantes de látex o protectores similares en el momento en que piense que es una posibilidad, sin importar cuán remoto sea.

Cómo los caballos contraen la rabia

Un animal, generalmente un perro o un zorro, contrae la rabia y luego entra en el granero o en la propiedad del caballo. El animal rabioso muerde al caballo, que puede haberse acercado al animal por curiosidad o porque el animal es agresivo. Ciertamente, si ve un zorro salvaje alrededor que no se ve bien, mantenga sus caballos adentro hasta que el animal despeje el área. Con el aumento de coyotes y zorros en algunas áreas rurales, debido al desarraigo de su hábitat, este es un escenario más frecuente.

Los síntomas de la rabia

En algunos casos, puede ver una herida por mordedura. Pero hay un largo retraso desde la picadura hasta la aparición de los síntomas (el tiempo de incubación es de 3 semanas a 6 meses), lo que hace que sea poco probable que vea la herida. Sin embargo, quizás recuerdes haber visto uno.

El virus de la rabia ataca el sistema nervioso central y causa cualquier forma de mal funcionamiento neurológico. El famoso veterinario Dr. Francis Fox (Universidad de Cornell) dijo una vez que "la rabia puede parecerse a cualquier cosa", y otros han dicho que lo único que es típico de la rabia es que nunca es típico. Es importante tener esto en cuenta antes de ser dogmático sobre si un caballo tiene rabia o no. Una cosa es segura, los caballos con rabia empeoran y mueren, por lo que es importante llamar a su veterinario cuando empeora un poco el comportamiento extraño. En general, esta es una buena regla general, porque otras enfermedades que se parecen a la rabia a este respecto (encefalitis oriental, fiebre del Nilo occidental) necesitan atención inmediata.

Los primeros síntomas pueden incluir un rascado intenso, lamer, morder e incluso rasgar el tejido alrededor de la herida de la mordedura. Si la herida ya no existe, estos signos no serán reconocidos. La "hipersensibilidad" extraña al tacto (hiperestesia) es un signo temprano. La cojera debida a debilidad repentina o parálisis de una extremidad se ha visto en muchos casos. Esto puede aparecer como un nudo o arrastre de la pierna delantera, pero no hay ternura ni falta de movilidad como cabría esperar en la cojera.

A medida que la enfermedad progresa, los signos de locomoción se ven aún más afectados. La mala coordinación, los nudillos, los tropiezos, los tropiezos o las caídas, o la incapacidad para levantarse, balancearse o hundirse en la parte posterior o frontal son signos típicos. Los caballos no son hidrofóbicos (temen al agua), sino que desarrollan problemas para tragar y babear, lo que hace que parezca que tienen miedo al agua: el agua entra a medias, pero luego se cae debido a la incapacidad para tragar. Los caballos pueden mostrar otros signos extraños, como movimientos espasmódicos de las comisuras de los labios, mini convulsiones que involucran la cara o todo el cuerpo, una mirada persistente, somnolencia interrumpida por actividad intensa o imprudencia, o comportamiento destructivo.

El comportamiento agresivo de los caballos con rabia es bastante notable y peligroso. Aparece como una forma de agresión "intencional" en lugar de accidental, esta última que se puede ver en cualquier caballo en apuros o dolor severo como en los cólicos. ¡Los caballos atacan a los pesebres, cubos y rejas en el establo, y ciertamente te morderán! Más tarde, puede haber más parálisis de cualquier área del cuerpo, depresión severa, una apariencia "totalmente insensible" o convulsiones, coma y muerte súbita. Presumiblemente, el caballo está asustado y estresado, y esto explica la alta frecuencia cardíaca y respiratoria observada. En otros casos, cuando el caballo está plano, la frecuencia cardíaca y respiratoria puede ser extrañamente lenta y uniforme.

Es esencial que se confirme el diagnóstico, pero esto solo se puede hacer en la autopsia. Su veterinario es experto en extraer el cerebro con cuidado, para su presentación adecuada al laboratorio estatal de salud pública. Todos los tejidos se consideran un peligro para la salud humana, así que manténgase alejado.


Ver el vídeo: Posibles casos de encefalitis equina venezolana en Chiriquí (Julio 2021).