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Cuidado de la tortuga mediterránea

Cuidado de la tortuga mediterránea

La tortuga mediterránea (Testudo hermanni) es un queloniano de tamaño mediano y se diferencia de su primo cercano Testudo graeca (Tortuga espinosa del norte de África) al tener una punta córnea en la cola y la falta de tubérculos en la parte posterior de los muslos. También llamada tortuga de Hermann, tiene un caparazón ancho y aplanado, que generalmente es de color oliva a bronceado con marcas más oscuras, a menudo negras.

Esta especie se encuentra en gran parte de la cuenca del Mediterráneo, incluido el sur de Francia, el este de España, Italia, las Islas Baleares, la Península de los Balcanes, la ex Yugoslavia, Albania, Bulgaria, Rumania, Grecia y Turquía. Habitante de arbustos, matorrales y bosques de tierras bajas, esta tortuga es más activa durante el día cuando se alimenta de vegetación gruesa.

Las tortugas mediterráneas son generalmente animales pequeños, típicamente de hasta 8 pulgadas (20 cm) de longitud de caparazón y rara vez superan las 3,5 libras (1,5 kg). Algunos especímenes del rango oriental pueden alcanzar 1 pie (30 cm) y pesar más de 6.5 libras (3 kg), pero rara vez se encuentran en el mundo de las mascotas.

Es difícil encontrar longevidades precisas, pero estos animales tienen una larga vida y pueden superar los 60 años en cautiverio. Por lo tanto, la adquisición de dicha tortuga es un compromiso a largo plazo que en última instancia puede exceder la vida útil de los propietarios.

La exportación masiva anterior de animales salvajes se ha reducido en gran medida a través de la legislación. Esto ha puesto mayor énfasis en la cría en cautividad y ahora se producen números relativamente grandes (especialmente en Europa y los Estados Unidos). La mayor parte de la cría se ha realizado utilizando ganado capturado en el medio silvestre, pero se están registrando más crías de segunda y tercera generación.

Comportamiento

Ninguna tortuga puede considerarse un reptil fácil de mantener debido a los requisitos nutricionales y ambientales específicos. Sin embargo, con la provisión adecuada, la tortuga de Hermann es una compañera activa y longeva. Parecen adaptarse bien al cautiverio siempre que estén provistos de grandes recintos en los que vagar. Estas tortugas intentarán escapar continuamente si pueden ver 'el otro lado', por lo que todas las barreras perimetrales deben ser sólidas para evitar que caigan debajo y trepen.

Esta especie dócil no muestra tendencias agresivas, pero puede retirarse dentro de su caparazón si se trata con brusquedad. Todas las tortugas pueden excretar Salmonela y por lo tanto, la higiene personal de rutina y la supervisión de todas las interacciones entre tortugas y niños son importantes.

Esta especie es activa, audaz y generalmente inofensiva. A menudo prefieren períodos de reclusión en retiros o excavados parcialmente en el suelo, especialmente cuando la temperatura supera los 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius). Toleran el manejo, pero muchos retirarán la cabeza y las extremidades dentro del caparazón para protección, o anularán la orina como mecanismo defensivo. La tortuga de Hermann pasta y se alimenta de pastos, plantas herbáceas y suculentas.

Vivienda y medio ambiente

Todas las tortugas se benefician de un gran recinto exterior cuando las condiciones climáticas lo permiten, y un área de 10 pies por 13 pies (3m por 4m) es ideal para un individuo o una pareja. Los recintos interiores deben ser lo más grandes posible para esta tortuga activa y se requiere un vivero de al menos 6 pies por 3 pies (2 m por 1 m) para un adulto.

Es importante evitar la humedad excesiva y la humedad, ya que es probable que se produzcan infecciones de la piel en tales situaciones. Se prefiere un vivero cálido, seco y bien ventilado. Se requieren puertas corredizas de vidrio para un buen acceso y rejillas de ventilación para facilitar el flujo de aire. Todos los tanques de vidrio son a menudo un recinto pobre a menos que todo el techo esté mallado para fomentar el intercambio de aire. Es completamente inapropiado reducir la ventilación en un esfuerzo por mantener la temperatura artificialmente.

La mejor forma de calentar es mediante un calentador de cerámica o infrarrojo que esté fuera del alcance del animal y bajo el control de un termostato. Se deben evitar los calentadores debajo del piso.

Se debe usar césped artificial o toallas de papel para cubrir el piso y varios escondites o retiros (por ejemplo, corteza, pequeñas cajas de cartón, etc.) son esenciales para proporcionar retiros. El suelo al horno (esterilizado) también se puede usar como sustrato de piso y, aunque es más natural, requiere más tiempo de manejo.

Nutrición

A pesar de las raras observaciones de recolección, las tortugas de Hermann son herbívoras esenciales que comen una amplia variedad de hierbas, plantas herbáceas y suculentas. Por lo tanto, las verduras de hoja verde oscuro deben formar la mayor parte (80 por ciento) de la dieta. El resto puede estar compuesto de tubérculos rallados como zanahorias y frutas, aunque el exceso de fruta puede causar diarrea.

Los animales con acceso a pastoreo natural suficiente y malezas silvestres generalmente no requerirán alimentación suplementaria o suplementos nutricionales. Al alimentar a los adultos con dietas caseras, todos los alimentos deben cortarse en trozos grandes y complementarse con un suplemento alto en calcio de 2 a 3 veces por semana o diariamente para las hembras reproductoras. A los recién nacidos y a los juveniles en crecimiento se les debe ofrecer alimentos cortados más finamente con suplementos diarios de calcio.

Todas las tortugas se ofrecen mejor a diario, aunque se debe tener cuidado para evitar la obesidad, especialmente en hembras adultas no reproductoras restringidas a un vivero.

El agua dulce siempre debe estar disponible en un recipiente grande y poco profundo en el que la tortuga pueda entrar para beber.

Temperatura

Un gradiente de temperatura durante el día de 72 a 82 F (22 a 28 C) con un área de descanso de 86 a 95 F (30 a 35 C), debe reducirse a 65 a 75 F (18 a 24 C) por la noche. La hibernación es una característica normal de esta especie, y los adultos que se mantienen al aire libre generalmente se volverán anoréxicos una vez que las temperaturas y los fotoperiodos disminuyan en el otoño. No debe permitirse que ninguna tortuga hiberne a menos que el examen físico revele suficiente condición corporal y reservas de grasa para pasar el período de hibernación.

Los adultos con suficiente condición corporal deben pasar hambre de 3 a 4 semanas antes de la hibernación a una temperatura de 40 a 50 F (5 a 10 C) en una caja de hibernación a prueba de roedores. Los animales mantenidos artificialmente en interiores pueden no mostrar inclinación a hibernar. Los juveniles deben iniciarse en la hibernación a partir del tercer o cuarto año, pero solo deben hibernar durante un período corto, acumulando más de 2 a 4 años hasta el período completo de hibernación de adultos que puede ser de hasta 6 meses en ciertas áreas.

Encendiendo

Hermanns, como la mayoría de las tortugas terrestres, necesita luz de amplio espectro de alta calidad. Esencialmente, la radiación ultravioleta B es esencial para la síntesis de vitamina D, la absorción adecuada de calcio y el metabolismo. Sin ella, las tortugas se vuelven blandas, deformadas, anoréxicas y finalmente mueren. La luz solar natural sin filtrar es, con mucho, la mejor fuente de luz y todas las tortugas se beneficiarán enormemente de la exposición regular, de ahí la ventaja de un recinto exterior.

Para las tortugas mantenidas en interiores, se debe colocar una tira de luz fluorescente de amplio espectro (por ejemplo, ZooMed Reptisun 5.0) a 10 pies (30 cm) del suelo y reemplazarla cada 6 meses para el cultivo de tortugas, o anualmente para adultos. Para los animales que no se reproducen, es adecuado un fotoperíodo de 12 horas, pero durante los períodos de hibernación, estas tortugas a menudo no se iluminan en absoluto.

Sexado

La confirmación del género requiere un examen minucioso de la longitud de la cola. Aunque las hembras son a menudo más grandes que los machos, los machos tienen colas significativamente más grandes.

Cría

Se ha informado sobre la reproducción desde los 4 años de edad, pero es mejor permitir que los animales maduren lentamente y se reproduzcan de 8 a 10 años. El éxito reproductivo parece ser mejorado por un período de hibernación que dura al menos 2 a 3 meses.
El cortejo masculino consiste en morder la cabeza y las extremidades de la hembra y, si es excesiva, puede ser necesaria una separación para evitar traumas graves. La hembra requiere un sustrato de tierra en el que excavar y enterrar sus 3 a 12 huevos. La falta de un sitio de anidación apropiado es una razón común para la retención de huevos.

Los huevos deben incubarse artificialmente a 60 por ciento de humedad. El género de la descendencia está determinado por la temperatura de incubación.

Temperatura de incubación - Resultado

  • 79 F (26 C) - incubación ineficaz
  • 79 a 85 F (26 a 29.5 C) - todos los descendientes masculinos eclosionan después de 75 a 140 días
  • 86 a 90 F (30 a 32 C) - cría de machos y hembras después de 65 a 80 días
  • 90.5 a 91.5 F (32.5 a 33 C) - todas las crías hembras eclosionan después de 65 a 70 días
  • 93 F (34 C) - eclosiones deformadas y alta tasa de mortalidad

    El cuidado de los bebés es similar al de los adultos, excepto que los alimentos deben cortarse finamente.

  • Enfermedades y trastornos comunes

  • Enfermedad metabólica ósea (falta de luz solar / UVB, bajo contenido de calcio en la dieta)
  • Parasitismo intestinal (lombrices ascaridas y protozoos)
  • Enfermedades oculonasales, p. rinitis y conjuntivitis
  • Neumonía
  • Abscesos cutáneos
  • Trauma ocular y ulceración corneal
  • Absceso del oído (timpánico)
  • Estomatitis (podredumbre de la boca)
  • Trauma (caídas / caídas, cortacésped, ataques de perros / zorros / ratas / mapaches)
  • Osteomielitis de concha (podredumbre de concha)
  • Retención de huevo (distocia)
  • Prolapso cloacal o penal