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El béisbol va a los perros

El béisbol va a los perros

Con un ladrido y una panza, un bulto oscuro de pieles se sumerge en el lado de The Good Ship Jollipup, rema a través de la chuleta fría de la Bahía de San Francisco, engancha una pelota de béisbol flotando y regresa al crucero de la cabina. Con unos pocos golpes fuertes, el perro de pelo rizado está de vuelta a bordo del Jollipup con una captura valiosa: una pelota de béisbol que una instalación local de adopción de animales puede subastar por mucho dinero.

Todo es parte del trabajo de un día para los miembros del Baseball Aquatic Retrieval Korps (también conocido como BARK), un equipo de seis perros de agua portugueses entrenados para recuperar jonrones que se estrellaron contra el agua fría más allá de la pared del campo derecho del estadio de los Gigantes de San Francisco, Pacific Bell Park.

A las multitudes les encanta, y todo se hace por una buena causa: ayudar a financiar el refugio de animales sin matar Pets In Need. El refugio puede quedarse con las bolas que los perros recuperan y subastarlas por un buen precio. Los perros son recompensados ​​con premios de pollo y pescado.

El programa BARK está en su segunda temporada. Aunque el equipo aún no ha recuperado un jonrón, BARK ha logrado ayudar a salvar las vidas de más de 800 perros y gatos. El dinero recaudado salvó a estos animales de la eutanasia. Y las adopciones se dispararon, a medida que más personas se dieron cuenta del refugio de no matar.

El mejor amigo del hombre se encuentra con el béisbol

"De lo que se trata el programa BARK es de combinar el pasatiempo favorito de Estados Unidos con el mejor amigo del hombre. Es un matrimonio entre especies que solo podría suceder en San Francisco", dijo el comediante Don Novello, más conocido como el padre Guido Sarducci de Saturday Night Live. Cuando a Novello se le ocurrió la idea de entrenar perros para recuperar las bolas en 1996, los Gigantes pensaron que estaba bromeando.

"Les escribí una carta diciendo que quería estacionar a los perros junto a la bahía, ver el juego en la televisión y cuando veía que una pelota golpeaba la pared golpeaba el abridor de la puerta de un auto para liberar a los perros para que pudieran busca las bolas ", dijo Novello. "Fue una idea que la mayoría de la gente pensó que no era grave", admite Larry Baer, ​​vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de los Gigantes. "Pero cuanto más lo exploramos, más nos damos cuenta de que puede ser escandalosamente divertido".

Novello y los Gigantes se unieron con Pets in Need, a quien se le encargó encontrar la raza adecuada para la tarea. Después de verificar la temperatura del agua de la cala (frío, generalmente en los años 50) y las corrientes (fuerte), Brenda Barnette, directora de Pets in Need, pensó que Newfoundlands era la raza para el trabajo.

"Pero cuando consideramos cómo volveríamos a meter a estos enormes perros mojados en una pequeña lancha motora, tuvimos que repensarlo. Hace años tuve un perro de agua portugués, así que estaba familiarizado con la raza y sabía qué fantásticos nadadores son."

Perros de agua criados para ayudar a los pescadores

"Los perros de agua portugueses, equipados con correas entre los dedos de los pies y colas cortas y fuertes que actúan como timones, fueron criados para ayudar a los pescadores recuperando aparejos, llevando mensajes entre botes e incluso arrastrando peces a las redes. Tienen un promedio de 60 libras, menos de la mitad de las Newfies, y también pueden salir del agua y entrar al bote sin demasiada ayuda de sus contrapartes humanas ", dijo Barnette.

"Una vez que decidimos la raza, tuvimos que encontrar el talento", dijo Barnette, que incluía no solo a los perros, sino también a los propietarios dispuestos a renunciar los sábados y días festivos, así como muchas horas dedicadas a entrenar. Una visita a un lago local por parte de un miembro del personal hizo que un grupo de perros de agua portugueses se pusieran a prueba. Pets in Need había encontrado su equipo.

Conocer al equipo

Rio, ganador de un premio de 6 años con numerosos premios por obediencia, agilidad y competencia de agua, es el capitán del equipo BARK. Cuando no está nadando, trabaja como perro de terapia visitando hospitales y hogares de convalecientes.

Otro campeón, Shadow, es un maestro nadador de 8 años. Ambos perros están en la cima de su juego. "Están entrenados para seguir las señales manuales hacia la pelota, incluso cuando está fuera de la vista detrás de una ola", dijo Barnette. Otros dos perros, Justy y Surfer, eran novatos el año pasado, pero ahora son miembros sólidos del equipo. Los recién llegados este año son Buoy, Georgie y Quarry.

Nadie golpeó una pelota en la ensenada donde estaban estacionados los perros, excepto durante la práctica de bateo, pero una de las bolas recuperadas fue golpeada por Barry Bonds, cuyo cuadrangular número 73 rompió el récord de porcentaje de bateo de Babe Ruth.

Además de los perros en la bahía, Pets in Need lleva su camioneta de adopción a la caminata del puerto a lo largo de la pared del jardín derecho, donde Barnette espera que los perros y gatos que necesitan hogares se encuentren con humanos que necesitan compañía de animales.

Para la protección de los perros de agua, los botes policiales mantienen a los navegantes, que saltan en la bahía para agarrar pelotas, lejos del Jollipup. Pero Barnette dijo que la reacción ha sido tan positiva que Tom Hoyne, el autoproclamado alcalde de McCovey Cove y un hombre que ha recuperado cuatro bolas golpeadas en la bahía por Barry Bonds, ha puesto una boya de advertencia. "Perros de agua portugueses en el trabajo", se lee.