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Reseña del libro: Siempre fiel: una memoria de los perros marinos de la Segunda Guerra Mundial

Reseña del libro: Siempre fiel: una memoria de los perros marinos de la Segunda Guerra Mundial

"Era una historia que necesitaba ser contada", dijo el Dr. William W. Putney, autor de la fascinante historia. Siempre fiel: una memoria de los perros marinos de la Segunda Guerra Mundial (The Free Press, $ 25), durante una entrevista telefónica. "Si no lo escribiera, iba a morir".

Agradezca que lo hizo.

Durante casi medio siglo, el colorido Putney, un capitán / veterinario retirado del Cuerpo de Marines, ha estado tratando de publicar el trabajo. "Tenía agentes que juraron que lo tendrían en las manos adecuadas", dijo. "Pero nadie lo hizo".

En los años 50, los estadounidenses se habían cansado de las historias de guerra, dijo. Sin embargo, Putney, un veterinario de animales pequeños, estaba organizando y detallando sus hazañas de la Segunda Guerra Mundial como el oficial al mando del Tercer Pelotón de perros de guerra, desde el entrenamiento en los Estados Unidos hasta el agotador combate en Guam, y luego regresaba a casa para desprogramar a los mismos animales.

El detalle en este volumen que afecta profundamente se escribe como sucedió ayer. Y tenga en cuenta que a Putney no se le permitió mantener un diario de ningún tipo durante la guerra. Todos los detalles provienen de un conjunto de notas posteriores al conflicto, entrevistas con otros en su unidad y el pelotón 2nd War Dog.

"Estos perros fueron los héroes anónimos de la guerra", dijo Putney, describiendo a los pastores alemanes, los pinscher Doberman y el único labrador retriever. "No hay forma de estimar cuántas vidas salvaron, pero fue en miles". Los caninos fueron entrenados para tareas de exploración, centinela, mensajería y detección de minas.

De las 550 patrullas con perros en Guam, ninguna fue emboscada. Debido a su valor, se asignó un pelotón de perros de guerra a todas las divisiones de infantería de marina que luchaban en la campaña de la isla.

Las vívidas caracterizaciones de Putney más de 50 años después son magistrales. Te coloca justo en medio de una batalla en la jungla en Guam con un compañero de cuatro patas o junto a un perro sin entrenamiento en Camp Lejeune, Carolina del Norte, donde se realizó el entrenamiento inicial.

Siempre fiel detalla la increíble transformación del comportamiento del hombre y el perro en los pelotones de la Marina recién organizados. Todos estaban en un nuevo territorio aquí. Los perros eran antiguos animales domésticos o animales de granja donados por sus dueños; los jóvenes marines, algunos de los cuales nunca habían tenido un perro, fueron asignados al programa solo por un giro del destino; y los entrenadores también eran nuevos en el régimen.

"No había un precedente aquí", dijo Putney, un graduado de la escuela de veterinaria de la Universidad de Auburn que tenía la intención de convertirse en un practicante de animales grandes. "Los perros y la guerra me desviaron un poco", se rió. "Pero fue una experiencia que no cambiaría por nada".

A lo largo de este importante documental, la naturalidad de Putney sigue siendo una virtud seductora. Los primeros dos tercios del volumen nítido básicamente establecen la mesa para el tercio final: las batallas de Guam, la desprogramación de los animales en la posguerra y las estadísticas detalladas del programa general, que se terminó después de la guerra.

Siempre fiel está acentuado con emociones arremolinadas, enredos personales, mucha angustia y un valor y astucia increíbles. Los que dudaban de los perros dentro del Cuerpo de Marines recurrieron a los grandes impulsores a medida que los increíbles animales y sus dedicados compañeros maduraban rápidamente, literalmente bajo el arma. "Este fue un programa de avance rápido desde el principio", dijo Putney.

Cualquier corazón con volantes y flores que traigas al sillón cuando te sientes con Siempre fiel Es mejor dejarlo en la puerta. Esta no es una historia de amor. Su contador Geiger emocional podría estar en un buen entrenamiento.

El libro atraviesa desafiantes terrenos emocionales y físicos. Los hombres adultos lloran y caen en una profunda desesperación cuando su "compañero" es herido o asesinado. Por el contrario, los perros se enfurruñan y se vuelven casi inaccesibles cuando su pareja resulta gravemente herida.

Siempre fiel es perfecta Cristaliza la realidad sobria de la guerra de una manera enérgica, apasionada y definitiva. "Lo dije exactamente como sucedió", dijo Putney, quien dice que el trabajo final representa aproximadamente la mitad del manuscrito que entregó originalmente. "Los editores hicieron un gran trabajo", enfatizó, "y no dejaron nada importante fuera ".

No pasa un día en que Putney no piense en los perros de guerra. "Este libro es realmente para ellos", dice. "Es su historia". Aquí hay algunas estadísticas aleccionadoras:

Perros de guardia en el Pacífico: 327; perros muertos en acción en el Pacífico: 29; perros desaparecidos en acción en el Pacífico: 5; los perros murieron en el mar (transportándose hacia o desde la zona de guerra) 5; los perros regresaron a sus antiguos dueños después de la guerra: 173; los perros regresaron a nuevos dueños o encontraron un nuevo hogar: 29. De los 1,047 perros que sirvieron en el Cuerpo de Marines durante la Segunda Guerra Mundial, el 44 por ciento estaban en el Pacífico. De los 1,047 que recibieron capacitación, 295 fueron rechazados (como resultado de un reclutamiento inadecuado).

Mientras Siempre fiel como la firma de las contribuciones de estos valientes animales al esfuerzo de guerra de los EE. UU., Putney también desempeñó un papel clave al colocar un cementerio de perros de guerra en la base naval de los Estados Unidos de Orote Point en Guam el 20 de julio de 1994, en la celebración del 50 aniversario de la liberación de Guam.

En 1989, volvió a visitar Guam para encontrar el cementerio Marine War Dog que se había establecido en 1944 en mal estado. "Fue trasladado a la jungla en el centro de Guam", dijo Putney, "y totalmente cubierto. En otras palabras, esos héroes de cuatro patas fueron casi olvidados. Me rompió el corazón. Me fui de allí decidido a trasladarlo a un sitio donde nuestro gobierno lo mantendría ".

Los ex miembros de la unidad de perros de guerra han celebrado reuniones anuales durante años. "Ahora solo tenemos entre 12 y 15 hombres", dijo Putney, de 81 años, durante la entrevista telefónica. "Solía ​​ser todo un evento, pero ahora es bastante tranquilo". Pero la reunión de este año en Nashville promete ser especialmente alentadora. "Firmaré el libro de todos", prometió, "y lo criticaremos, estoy seguro".

Está seguro, Siempre fiel pone un signo de exclamación definitorio en su historia.