General

El cocodrilo de agua salada

El cocodrilo de agua salada

"Cuán alegremente parece sonreír,
Cuán prolijamente extiende sus garras,
Y da la bienvenida a pequeños pecesitos en,
¡Con mandíbulas suavemente sonrientes! "
- Lewis Caroll, de Alicia en el país de las Maravillas

El cocodrilo de agua salada es el más grande de todos los reptiles vivos y, como su nombre lo indica, tiene una alta tolerancia a la salinidad. Viven en aguas salobres alrededor de las zonas costeras y ríos en Australia y el sudeste asiático. Sin embargo, también puede encontrar lo "salado" en ríos de agua dulce, billabongs y pantanos. Este reptil es el descendiente directo de los archosaurios, que hasta hace 65 millones de años gobernaban el reino de los reptiles con su inteligencia superior.

Las salinas son de cabeza grande con un pesado conjunto de mandíbulas. Un par de crestas corren desde las órbitas de los ojos a lo largo del centro del hocico. Tienen hileras de escamas óseas en el cuello y la espalda y su color es principalmente marrón grisáceo con lados marrones y amarillos. La superficie ventral (vientre) es de color amarillo cremoso a blanco, y la cola tiende a ser más gris en la parte inferior cerca de la punta.

Como todos los reptiles, los cocodrilos de agua salada son de sangre fría. Se acuestan al sol, pero cuando se calientan demasiado vuelven al agua para refrescarse. Están hechos para el agua: tienen colgajos de piel que mantienen el agua fuera de su garganta, ojos y oídos cuando nadan. Sus párpados son claros, lo que les permite ver debajo del agua.

Las hembras ponen sus huevos, hasta 40, en nidos de vegetación que producen calor durante la descomposición. La madre guarda los huevos durante unos tres meses, dejando el nido solo cuando el calor se vuelve insoportable y debe nadar rápidamente. Los bebés salen del cascarón con un pequeño diente en la nariz que se cae poco después del nacimiento. Sorprendentemente, la temperatura a la que se mantiene el huevo determina el sexo del bebé. Los huevos mantenidos a 88.8 grados Fahrenheit (31.6 grados Celsius) producen descendencia masculina. Más caliente o más frío producirá hembras. Solo alrededor del 1 por ciento sobrevive hasta la edad adulta.

Pero lo que la mayoría de la gente quiere saber es esto: ¿los cocodrilos realmente lloran lágrimas de cocodrilo, esas lágrimas que expresan remordimiento sincero o tratan de ganar simpatía? La respuesta es sí y no. Producen lágrimas a través de las glándulas lagrimales como lo hacemos nosotros, y las lágrimas ayudan a limpiar y lubricar el ojo y reducir el crecimiento bacteriano. Pero el resto es un mito, probablemente originario del esclavista del siglo XVI John Hawkins, quien informó que los cocodrilos lloraron y sollozaron como "un cuerpo cristiano". Al hacerlo, atraerían a las simpatizantes víctimas antes de devorarlas.


Ver el vídeo: Ataque de cocodrilo de agua salada. El lugar más peligroso. Animal Planet (Mayo 2021).