Cuidado de mascotas

Puppy Diaries # 1: Decidir obtener un nuevo cachorro (0-8 semanas)

Puppy Diaries # 1: Decidir obtener un nuevo cachorro (0-8 semanas)

¡Bienvenido a Puppy Diaries! La serie Puppy Diaries, escrita por una respetada autora publicada y madre primeriza de cachorros, Laura Tiebert, narra los altibajos de la paternidad de los cachorros: desde la decisión de conseguir un perro de la familia hasta la celebración de los hitos del cachorro, los problemas de salud e incluso una alfombra querida en ruinas. Revelando nuevos errores entre padres y padres y éxitos inesperados, lo que lleva a consejos, sugerencias y mucho humor, The Puppy Diaries llevará al lector a través del primer año de vida de Sommer, su cachorro. ¡Siéntate, quédate y disfruta!

Querido diario,
Hoy nos comprometimos a andar de puntillas durante años. Llamé al criador de perros y le pedí que pusiera nuestro nombre en la lista para una próxima camada. Verdadera confesión: mis emociones se mueven de un lado a otro como una pelota de ping-pong. Estoy asustado. Y exitado. Y asustado de nuevo.¿Qué he hecho? Estoy aturdido por la anticipación y más que un poco ansioso. Porque sé que nuestras vidas están a punto de cambiar, para siempre.

Entrar en Puppy Parenthood con los ojos bien abiertos

¿La verdad sin adornos sobre el día que llamé al criador? Yo era un cachorro reacio dueño de ser. A lo largo de los años, había presenciado a amigos y familiares que pasaban por todo tipo de experiencias desafiantes debido a sus perros, algunos de ellos caros (llamadas veterinarias de emergencia a las 2 am, ¿alguien?) Y otros desgarradores (como fue el caso cuando mi La mezcla del perro pastor / caniche de su hermano fue casi mutilada por un bulldog en la guardería). Las anteojeras de amor para cachorros estaban apagadas, y yo era muy consciente de la realidad de la paternidad canina.

De hecho, dos años antes de hacer esa llamada, depositamos un depósito y teníamos nuestros nombres en la lista para conseguir un cachorro. Comenzamos a elegir nombres: Scarlet si el pelaje de nuestro cachorro era rojo; Coco si su pelaje era marrón. Meses después, con los cachorros recién nacidos, obtuve un caso clásico de pies fríos. Aunque me sentía como el cascarrabias más grande del mundo, seguí mis instintos. Llamé al criador y retrocedí, diciendo que no era el momento adecuado.

Romper el guión

Los niños estaban decepcionados, por decir lo menos. No ayudó que incluso hubiéramos recibido fotos de los cachorros en la camada: pequeñas bolas de piel de adoración pura. Dejando de lado la ternura, simplemente tenía demasiadas dudas. Mi familia tenía un perro cuando era pequeño, pero como adulto, estaba mirando la propiedad de los cachorros con nuevos ojos. Ya me sentí abrumado con suficiente responsabilidad por toda una vida. Tenía un trabajo de tiempo completo, mi esposo viajaba tres horas al día por su trabajo y teníamos dos niños pequeños. Agregue a eso el hecho de que apenas puedo mantener viva una planta, y mucho menos una criatura viva (pregúntele a Richard, nuestro hámster de corta vida que murió prematuramente debido a una ventana rota. ¿Quién sabía que los jerbos eran tan sensibles a un tiro?) .

Y luego, la vida pasó, y mi esposo recibió una oferta de trabajo en otro estado, una oferta de trabajo que era tan buena que no podíamos rechazarla. Mi instinto fue vindicado. Esa noche, con nuestra familia sentada alrededor de la mesa de la cocina, mi esposo le dio la noticia a nuestros muchachos: Nos mudamos. Nuestros muchachos rompieron en llanto. A través de sus lágrimas, nuestro hijo mayor sollozó: "Después de que nos mudemos, ¿podemos al menos tener un cachorro?"

"¡Sí!", Respondió mi esposo, "Sí, podemos". Lo miré alarmado. "¿Qué acabas de decir?" Grité por dentro. “¡Estás saliendo del guión! ¡Un cachorro no es parte del trato! ”Pero ya era demasiado tarde. Se había llegado a un acuerdo.

Avance rápido un año y medio más tarde en nuestro nuevo hogar. La familia se instaló y llegó el momento. Un trato era un trato, incluso si yo no hacía el trato.

Como resultado, tenía razón al considerar seriamente el momento de enfrentar a un cachorro. Como dijo sabiamente mi madre: "Tu vida nunca será la misma". Por mucho que odie admitirlo, mamá tenía razón. La vida de nuestra familia ha cambiado para siempre, pero de la mejor manera.

Próxima entrada: Trayendo a nuestro cachorro a casa

"The Puppy Diaries" es una serie en curso que explora el viaje de la maternidad de mascotas, desde tomar la decisión de tener un cachorro, llevarlo a casa, las alegrías y las dificultades del entrenamiento, y más allá. Laura Tiebert es una escritora de no ficción con experiencia y primer padre cachorro que vive en Minnesota con su esposo, dos hijos y un nuevo cachorro.

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Lo que aprendimos: cómo tomar una buena decisión sobre un nuevo cachorro

Haga su tarea al determinar si desea obtener un cachorro (sí, hay tarea involucrada, si lo hace bien). Mi investigación redujo la decisión a dos factores clave que determinaron nuestra capacidad de ser buenos dueños de cachorros: la disponibilidad de tiempo y dinero. ¿Mi consejo? Si no tiene ninguno, proceda lentamente y con precaución.

Comprender los costos de conseguir un cachorro

Según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, los estadounidenses gastaron un estimado de $ 62.75 mil millones en sus mascotas en 2016 (¡y se estima que ese número crecerá a $ 69.36 mil millones en 2017!). Las estimaciones para el costo de un cachorro en el primer año oscilan entre $ 770 y $ 1,285. Hay una gran variación en el costo, dependiendo de si está obteniendo un cachorro de un criador o un refugio.

Si obtiene un cachorro de un criador, el costo estimado del primer año puede duplicarse fácilmente una vez que agregue el precio del perro. Desde el principio, me incliné por trabajar con un criador ético, porque nuestra familia tiene alergias, y conocer el pedigrí del cachorro sería crucial. Una vez, le conseguimos a nuestro hijo un periquito, solo para tener que devolverlo cuando me encontré terriblemente alérgico a las plumas. ¡Y esto, después de haber tenido un periquito durante 13 años mientras crecía! Afortunadamente, la tienda de mascotas se compadeció de mí y encontró un nuevo hogar para el periquito. ¡No podía imaginar cuán angustioso sería volver a pasar por algo tan emocionalmente desgarrador, esta vez con un cachorro! Con la decisión de ir con un criador, el perro de mi amigo vino inmediatamente a mi mente. Me había enamorado de su perro. Debido a que la familia de mi amiga cría perros perdigueros de Labrador, sabía que ella había hecho su tarea al seleccionar un criador. Completé la solicitud del cachorro y esperé una entrevista telefónica.

El siguiente paso fue considerar cómo calcular un presupuesto para todo, desde guardería para perros hasta clases de obediencia para cachorros. Si espera viajar, no olvide incluir los gastos de embarque (aunque muchas perreras no aceptarán cachorros hasta que tengan al menos seis meses de edad) y el paseador de perros ocasional. Para nuestra familia, el costo más alto que el cachorro era la cerca que necesitaríamos instalar alrededor de nuestra propiedad, por un valor de $ 1,700. Incluso dejando de lado esos costos únicos, llegamos a un presupuesto estimado de aproximadamente $ 3,000 al año de manera continua.

Si bien un patio cercado y las vacunas pueden ser necesidades presupuestarias, se pueden reducir muchos costos discrecionales. Tu cachorro puede disfrutar de una vida fabulosa sin que gastes una fortuna. La vida de un cachorro no tiene que estar llena de entretenimiento constante o un suministro constante de nuevos juguetes, palos de mascar y huesos. Por ejemplo, extienda el tiempo entre sesiones de aseo de cachorros con una sesión diaria de cepillado. Comprométete a quemar esa energía y entusiasmo natural de los cachorros llevando a tu perro al parque durante 30 minutos todos los días. Ahorrará costos en paseadores de perros o guarderías para perros mientras crea un fuerte vínculo de confianza y amor entre usted y su cachorro.

La atención médica es otra pieza clave del rompecabezas del presupuesto y un costo que puede escalar rápidamente, al mismo tiempo que es difícil de anticipar. Además del programa regular de chequeos, vacunas, castración y más, los cachorros, en particular, tienden a masticar, comer cualquier cosa a la vista y, a menudo, están expuestos a nuevas golosinas y alimentos, lo que puede provocar problemas en el tracto gastrointestinal. Mi hermana descubrió esto de la manera difícil después de que varias visitas al veterinario revelaron que su cachorro era alérgico a la mantequilla de maní. Por si acaso, consideramos que el costo del seguro para mascotas es una necesidad, no una opción, y lo incluimos en nuestro presupuesto.

Comprender el compromiso de tiempo

Los cachorros necesitan disciplina, rutina y entrenamiento, y la única forma de establecerlos es invertir tiempo en su cachorro. Las clases de obediencia para cachorros son un gran ejemplo de una forma de pasar tiempo de calidad juntos de una manera divertida tanto para usted como para su cachorro. Ver cómo una docena de cachorros entusiastas en una habitación intentan hacer lo que sea necesario para consumir tantas golosinas como sea posible canina es hilarante y entrañable, y ver a tu cachorro haciendo amigos no tiene precio. Además, el impulso que obtendrá al estar cerca de otros dueños de cachorros nuevos y los consejos útiles del instructor ayudarán a darle cordura a su vida. Las clases regulares también agregan estructura y rutina muy necesarias a sus semanas.

Si desea que su cachorro crezca sano y feliz (sin mencionar que duerme un buen tramo largo cada noche), necesitará mucho ejercicio. Considere honestamente si está dispuesto a renunciar a su tiempo de relajación en el sofá después de un largo día de trabajo para llevar a su cachorro al parque a tirar una pelota o dar un largo paseo por el vecindario, sin importar el clima. El ejercicio puede marcar la diferencia entre tener un cachorro feliz y bien adaptado, y un cachorro que ladra sin cesar, cava en el patio y mastica sus alfombras, todo signo de energía acumulada en busca de una salida.

Hablando de tiempo, ¿estás dispuesto a sacrificar tu tiempo para dormir? Muchos cachorros son madrugadores, y cuando son muy jóvenes, no pueden dormir físicamente toda la noche. Es esencial prepararse mentalmente para pasar algunas noches sin dormir y momentos frustrantes durante el allanamiento de morada y el entrenamiento. Al principio, tendrás que sacrificar tu propio tiempo personal y dormir mientras entrenas a tu cachorro para pasar la noche.

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"The Puppy Diaries" es una serie en curso que explora el viaje de la maternidad de mascotas, desde tomar la decisión de tener un cachorro, llevarlo a casa, las alegrías y las dificultades del entrenamiento, y más allá. Laura Tiebert es una escritora de no ficción con experiencia y primer padre cachorro que vive en Minnesota con su esposo, dos hijos y un nuevo cachorro.