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Etapas de la vida de los potros

Etapas de la vida de los potros

Si es un criador por primera vez, puede estar esperando el nacimiento del potro de su yegua con una mezcla de emoción y ansiedad. Si bien la gran mayoría de los partos equinos no son complicados y la mayoría de los potros tienen una introducción normal y saludable a la vida, siempre existe la pequeña posibilidad de que no todo salga de acuerdo con el plan de la naturaleza.

Según un estudio de la Universidad de Texas A&M, la mayoría de las muertes y enfermedades de potros ocurren en la primera semana crítica de vida. Un potro está en su punto más vulnerable cuando abandona por primera vez el entorno protegido del útero y entra al mundo exterior, donde los microorganismos se agrupan en cada superficie y en el aire que respira.

Nacimiento prematuro

El nacimiento prematuro, la llegada antes de los 320 días, también tiene un gran impacto en las perspectivas de un potro. Los potros que son empujados al mundo incluso una semana antes tienen dificultades para adaptarse a la vida fuera del útero. Tal bebé generalmente es anormalmente pequeño, tiene un pelaje muy delgado y sedoso, cartílago suave, pezuñas de goma y debilidad inusual; a veces es tan débil que no puede pararse y amamantar.

A menudo, los órganos internos también serán inmaduros, dejando a un bebé prematuro vulnerable a trastornos que van desde dificultad respiratoria hasta termorregulación deficiente, que es la capacidad de mantener la temperatura interna del cuerpo. Las deformidades de las extremidades angulares y flexurales también son comunes. Y debido a que un recién nacido prematuro tiene pocas reservas de grasa, es susceptible a la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), una condición que puede llevarlo de brillante y alerta a débil y desvanecimiento en cuestión de horas.

Algunos bebés prematuros tienen un tracto gastrointestinal tan poco desarrollado que no pueden digerir la leche. Para proporcionarles la glucosa que necesitan, sin provocar hinchazón y cólico, deben ser alimentados por vía intravenosa.

La buena noticia es que la ciencia veterinaria ha recorrido un largo camino en los últimos 15 años. Muchas universidades importantes ahora tienen unidades neonatales equinas donde las tasas de éxito tienden a ser del 65 por ciento o mejores, e incluso los potros nacidos antes del día 300 de gestación han sobrevivido con cuidados intensivos intensivos.

Nacimiento

En un parto normal, el potro debe:

  • Parece brillante y alerta a su entorno
  • Asuma una posición esternal dentro de los 15 minutos con la cabeza erguida, descansando sobre su pecho.
  • Intentar levantarse dentro de los 30 minutos posteriores al nacimiento.
  • Pararse y amamantar dentro de las dos o tres horas posteriores al nacimiento.
  • Pase el meconio, el primer estiércol oscuro y pegajoso, en 12 horas. Algunos potros se estreñen y pueden necesitar un enema para ayudarlos.
  • Tiene una frecuencia cardíaca de más de 60 latidos por minuto, que aumentará después de aproximadamente una hora
  • Tener una tasa de respiración de 60 a 80 respiraciones por minuto justo después del nacimiento y nivelar de 30 a 40 respiraciones por minuto después de una hora

    Aunque el sistema inmunitario de un potro está intacto al nacer, necesita el arranque rápido del calostro de su madre, las yeguas de leche ricas en anticuerpos que producen en las primeras 12 a 24 horas después del nacimiento, para comenzar a brindarle protección contra las enfermedades. Si no recibe esa infusión de inmunoglobulinas en el período de tiempo crucial en el que puede absorberlas, una condición llamada falla de transferencia pasiva o FPT, un potro recién nacido tiene un alto riesgo de infección o enfermedad de prácticamente todos los microorganismos patógenos en su entorno. .

    El fracaso de la transferencia pasiva no es el único factor de riesgo que puede predisponer a un potro neonatal a problemas de salud. Un parto difícil, un parto inducido, placentitis, gemelos, una madre con antecedentes de infecciones uterinas u otras formas de embarazo problemático ... cualquiera de estos puede afectar directamente la salud del potro recién nacido.

    A veces una yegua rechazará a su potro, pareciendo asustada o incluso agresiva hacia la descendencia. El rechazo debe tratarse inmediatamente encontrando la causa, como la ubre inflamada o la mastitis. Pueden ser necesarios restricciones o tranquilizantes leves al principio, pero asegúrese de que no se inflija dolor a la yegua mientras el potro amamanta; la yegua puede asociar al potro con dolor.

    Los primeros dias

    Saber lo que debería estar sucediendo en las primeras semanas de vida de su potro es una excelente manera de ayudarlo a detectar cuándo algo anda mal. Aquí hay una línea de tiempo básica para un potro saludable. En los primeros dos días:

  • El potro amamantará varias veces por hora, esencialmente manteniendo la ubre de su madre drenada. Una ubre llena y caliente significa que el potro no está amamantando adecuadamente.
  • El potro se acostará con frecuencia para las siestas cortas, con una tasa de respiración de 30 a 40 respiraciones por minuto.
  • Orinará y pasará el estiércol frecuentemente en pequeñas cantidades. La mayoría de los potros orinan inmediatamente después de levantarse de una siesta.
  • Muchos potros comienzan la vida con piernas débiles y torcidas, así que no se preocupe demasiado si está "deprimido" en sus patrones o trapos durante el primer día o dos. Pero consulte a su veterinario si no se autocorrige en aproximadamente 2 meses.
  • Los niveles de anticuerpos en suero de un potro ya deberían proporcionarle inmunidad completa, y su veterinario puede evaluarlos dentro de las primeras 18 a 24 horas de vida.
  • Su ritmo cardíaco debería nivelarse en 80 a 120 latidos por minuto.
  • Los soplos cardíacos a veces se escuchan en los primeros dos días de vida, pero deben desaparecer antes del cuarto día.
  • La temperatura debe estar entre 99 y 102 grados. Las temperaturas más altas o más bajas que esta en incluso dos décimas de grado pueden indicar problemas.
  • La depresión, la debilidad o la evidencia de leche residual en la cara del potro son signos de que el potro no está prosperando. Consulte a su veterinario si esto ocurre.

    Las primeras semanas

  • El potro puede comenzar a mostrar interés en la alimentación mordisqueando y probando lo que come su presa.
  • El potro comerá estiércol fresco (generalmente el de su presa), una práctica llamada coprofagia. Esto puede sonar repulsivo, pero tiene un propósito útil, ya que llena su intestino con las bacterias útiles que necesitará para digerir la fibra a medida que cambia a alimentos sólidos.
  • El potro se volverá cada vez más aventurero e independiente de su presa.
  • La mayoría de los potros desarrollan diarrea llamada diarrea de 7 a 12 días después del nacimiento, probablemente como una reacción natural a los cambios en el tracto digestivo a medida que madura. Los rastros de potro normales crean estiércol de suave a acuoso, que no es profuso. Los síntomas deberían desaparecer después de unos días.

    Indicadores de problemas de salud

    Mientras observa el desarrollo de su potro, esté atento a los síntomas que se enumeran a continuación, que podrían indicar problemas de salud:

  • Letargo
  • Pérdida de apetito (ubre completa en la presa, "nariz de leche" en el potro)
  • Debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Estreñimiento
  • Diarrea que dura más de un par de días.
  • Fiebre. Es una buena idea tomar la temperatura de su potro diariamente.
  • Hinchazón en el muñón umbilical o alrededor de los genitales.
  • Mucosas pálidas
  • Desorientación
  • Secreción nasal
  • Tos
  • Incapacidad para tragar
  • Reflejos lentos
  • Disminución de la micción u orina que sale del muñón del ombligo.

    El estado de salud de un potro puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos, por lo que es esencial que permanezca alerta a estos signos, especialmente en la primera semana de vida. A menudo, cuando el propietario nota los síntomas, el proceso de la enfermedad ya puede estar en marcha. Si nota que algo no está bien, no dude en llamar a su veterinario. La mayoría preferiría llamar a una falsa alarma que a una crisis de salud que ha durado demasiado y que puede haber entrado en una etapa crítica.