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Sirviendo a los que sirven: cómo los perros guerreros heridos están ayudando a los veteranos

Sirviendo a los que sirven: cómo los perros guerreros heridos están ayudando a los veteranos

Muchos hombres y mujeres militares valientes arriesgan sus vidas todos los días para proteger a sus conciudadanos. Desafortunadamente, a menudo regresan a casa con recordatorios no deseados de su servicio, como discapacidades físicas o trastorno de estrés postraumático (TEPT). En estos casos, los veteranos pueden usar un poco de ayuda adicional para reanudar sus vidas en casa, y ahí es donde entran los perros guerreros heridos.

Los perros de asistencia, caninos especialmente entrenados para ayudar a las personas a manejar problemas físicos o emocionales, han existido durante años. Existen los conocidos perros guía y oyentes que ayudan a los ciegos y sordos, los perros de terapia que ayudan a las personas con problemas cognitivos o emocionales y los perros de servicio que ayudan principalmente a los discapacitados físicos y / o discapacitados.

Ahora, gracias a organizaciones como Tender Loving Canines, Warrior Canine Connection, K9s For Warriors y varios otros, los perros de asistencia y servicio están ayudando a los veteranos discapacitados. Estos increíbles perros guerreros heridos altamente especializados están entrenados para brindar asistencia, apoyo y compañía a miembros del servicio discapacitados emocional y físicamente y veteranos de la posguerra, ayudándoles a pasar de las fuerzas armadas a la vida civil.

Aquí hay un vistazo a cómo estos increíbles perros guerreros heridos están cambiando vidas y haciendo de Estados Unidos un lugar mejor.

Ayudando con TEPT

Los perros guerreros heridos ayudan a los veteranos a lidiar con su vida en el hogar y las transiciones que enfrentan cuando pasan de la vida militar en una zona de guerra a la vida civil, y los ruidos cotidianos que ni siquiera notamos. Para un veterano de guerra, esos ruidos son a menudo abrumadores y pueden provocar flashbacks.

Cuando los perros guerreros heridos con entrenamiento de TEPT sienten que esos ruidos están llegando a sus humanos, les ofrecerán consuelo. Esa comodidad podría significar recostar suavemente su cabeza en el regazo de su humano, e incluso un leve empujón para alentar a acariciar y acariciar que calmarán a su veterano estresado. Los estudios demuestran que acariciar a una mascota puede disminuir la presión arterial y reducir la producción de hormonas del estrés. El sistema límbico libera la hormona oxitocina para sentirse bien tanto en perros como en humanos cuando interactúan. Acariciar a un animal también libera endorfinas que suprimen el dolor y neurotransmisores calmantes como la dopamina.

Los perros guerreros heridos pueden incluso sentir cuándo sus humanos están a punto de tener un flashback e iniciarán actividades para evitarlo. Estos perros cuidan de sus parejas humanas las 24 horas del día; despertarán suavemente y consolarán a alguien que tenga una pesadilla.

El coronel Matthew St. Laurent, jefe de terapia ocupacional / departamento de rehabilitación del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, supervisa el Programa de Entrenamiento para Perros del Servicio de Guerreros Heridos Walter Reed (WWSDTP), que utiliza veteranos con trauma para entrenar perros para ayudar a otros heridos. guerreros Ayudar a entrenar perros para otros puede ayudar a aliviar la culpa del sobreviviente que es común entre los que regresaron cuando algunos de sus amigos no lo hicieron.

La mayoría de los perros que entrenan son perros de movilidad. Este tipo de perro de servicio ayuda a los amputados, parapléjicos y otros con problemas físicos. La mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que están haciendo algo tan simple como encender un interruptor de luz, hasta que no pueden. No poder accionar ese interruptor, o realizar cualquiera de las otras cien tareas diarias simples, es infinitamente frustrante para alguien que ya no puede hacerlo. Esa frustración interminable también alimenta la sensación de desesperanza y depresión que agobia a muchos de nuestros veteranos.

Esta es otra forma en que los perros guerreros heridos están haciendo una diferencia: ¡ayudando a sus humanos a recoger las llaves que se les caen, abrir puertas, encender y apagar las luces, tomar bebidas del refrigerador e incluso vestirse!

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Entrenamiento de perros guerreros heridos para ayudar a los veteranos

El entrenamiento de los perros guerreros heridos generalmente toma de 18 a 30 meses, y al igual que otros perros de servicio, a menudo se inicia cuando el perro es solo un cachorro. Durante ese tiempo, estos perritos dedicados aprenderán cómo hacer hasta 90 tareas diferentes. Los talentosos perros guerreros heridos pueden incluso aprender cuándo sus humanos deben tomar medicamentos, y ladrarles hasta que lo tomen.

Los beneficios de ese entrenamiento se muestran en la mejor calidad de vida que proporcionan los perros guerreros heridos. Sus humanos disfrutan de una mayor libertad e independencia gracias a sus nuevos mejores amigos. A veces es difícil pedirle a un extraño que te abra una puerta, pero es más fácil que tu perro lo haga, ¡y el factor de frescura está fuera de serie!

Es ese factor de frescura, y el encanto natural de los perros, lo que ayuda a abrir las interacciones sociales para un veterano a menudo retirado. Sentirse seguro es particularmente importante para los veteranos que experimentan inquietud, estrés o incluso pánico ante la idea de aventurarse en público. Los perros guerreros heridos ayudan a calmarlos y a reducir sus ansiedades. Los veteranos saben que pueden confiar en sus perros guerreros heridos: los sentidos extraordinarios de los perros siempre están alertas y los perros siempre tienen la espalda de sus compañeros humanos.

Tener a alguien que te "atrapa", que nunca juzga y que te ama incondicionalmente puede marcar la diferencia entre una depresión profunda (y posiblemente mortal) y un veterano que tiene algo (y alguien) por lo que vivir. Los perros guerreros heridos realmente están dando a los héroes de Estados Unidos un propósito renovado en la vida, y por eso, deben ser exultados y elogiados.

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